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¿Es obligatorio el chaleco en kayak?

Si es obligatorio el chaleco en kayak es una cuestión que no está clara para muchos piraguistas. Depende de la modalidad de piraguismo que practiquemos, del entorno y de la normativa aplicable en cada zona. No es lo mismo palear en aguas bravas que en un lago y las obligaciones pueden ser diferentes en Asturias o en Andalucía. Por ello es importante conocer la normativa vigente consultándola en las correspondientes confederaciones en el el caso de ríos y pantanos, o en la capitanías maritimas en el caso de costas.

Chaleco kayak
Chaleco kayak

Por otro lado suele haber diferencias en la normativa si la práctica es a nivel particular o es una actividad organizada. Se aplican diferentes obligaciones si vamos solos con nuestro kayak que si organizamos un curso o alquilamos un kayak.

A modo orientativo podemos decir que a nivel particular es obligatorio en ríos de aguas bravas, y en todos los casos en actividades organizadas o de alquiler. Por otro lado la legislación suele referirse a artefactos flotantes, categoría en la que entran los Kayaks pero también los Stand Up Paddles o Paddle Surf, por lo que también se aplica a estos últimos.

Conviene recordar para la función principal del chaleco es mantenernos a flote cuando estamos en el agua. Pero también nos ayuda a mantener el calor corporal, nos protege de golpes, puede servir para transportar cosas y es indispensable en maniobras de rescate.

Para elegir el chaleco adecuado al uso que le vamos a dar tendremos que tener en cuenta varias cosas:
– Debe de estar homologado. Para ello comprobaremos la etiqueta de homologación CEE.
– Debe de ajustarnos bien y debemos comprobar que estamos en el rango de pesos que indica la talla.
– Cumple la normativa para el uso en la zona donde habitualmente vamos a usarlo.
– Comprobaremos si dispone de bolsillos y enganches, si los vamos a necesitar.
– Con arnés de suelte rápido, para personas formadas.

Es importante recordar que el chaleco lo tenemos que llevar puesto en todo momento. Los escenarios en las que lo necesitemos normalmente van asociados a situaciones de estress en las que dificilmente podremos ponérnoslo si va sobre la cubierta o dentro del kayak.

Por otro lado es habitual en cursos de iniciación en aguas tranquilas o en el mar ver al monitor sin chaleco. Creo que es una actitud derivada de la falsa creencia en que uno es mejor kayakista si no necesita de chaleco, cuando en realidad ese monitor nos está diciendo que es inexperto y poco responsable. ¿porque qué pensaríamos de un profesor de autoescuela que nos dice que él no necesita cinturón de seguridad porque es muy bueno conduciendo?

Resumiendo diría que ante la duda de si es obligatorio el chaleco mejor llevarlo. En caso de acabar en el agua por la circunstancia que sea nos ayudará estar a flote, y por otro lado estaremos mejor preparados para ayudar a un compañero en una emergencia.