Cómo elegir la pala o remo de kayak

Técnica de kayak

La pala o remo de kayak es uno de los elementos más importantes en nuestro deporte. Es fundamental a la hora de transmitir la fuerza y hacer que el kayak avance. Por ello es muy importante tener claros algunos conceptos para elegir la pala que más nos conviene.

Pala o Remo de kayak

Aunque es habitual llamar remo a la pala no es técnicamente correcto hacerlo. Se supone que el remo incluye una sola hoja o cuchara y el remo es la actividad que se practica en embarcaciones en las que el remero se coloca de espaldas a la marcha. En cambio, la pala de kayak lleva dos hojas, una a cada extremo de la pértiga.

No obstante, está ampliamente aceptado utilizar ambos términos y creo que nadie os va a mirar raro si pedís un remo en vez de una pala! Yo por mi parte utilizaré las dos formas en este artículo, porque lo importante es coger la pala y salir a remar 😉

Las palas tienen dos partes diferenciadas; la hoja o cuchara, que es la parte que entra en contacto con el agua, y la pértiga, que es el tubo que une ambas hojas.

Qué tener en cuenta

  • Tu altura: tendrás que tener en cuenta tu altura para calcular la longitud de la pala. Aunque la longitud apropiada depende de la modalidad que practiques, pues no es la misma medida para kayak de mar que para aguas bravas, esta sencilla guía te puede servir de referencia si no tienes mucha experiencia y vas a palear en aguas tranquilas:
    – Hasta 170 cm. de altura de palista: pala 210 cm.
    – De 170 a 180 cm. altura de palista: pala 215 cm.
    – Mayor de 180 cm. altura de palista: pala 220 cm.
    – En kayaks muy altos o anchos estas medidas serán superiores.

    Otra manera sencilla de calcular la longitud adecuada es estirar el brazo hacia arriba y colocando la pala a nuestro costado el extremo nos tiene que que llegar a la articulación de la primera falange de los dedos de la mano.
  • La anchura del kayak: cuanto más ancho sea el kayak más larga debe ser la pala. Esto es importante tenerlo en cuenta si la necesitas para palear en un kayak doble, pues son más anchos que los individuales.
  • El ángulo de las hojas: Las hojas no suelen estar alineadas para evitar que la hoja que está fuera del agua presente resistencia al viento. Aunque antiguamente las hojas se montaban giradas un ángulo de 90º, hoy en día el ángulo varía entre 60º, que es el habitual en kayaks de recreo, y 30º utilizado por algunos palistas de aguas bravas.
  • tipo de pértiga: puede ser de una pieza o desmontables. Las desmontables son cómodas de transportar y guardar, y son necesarias si queremos utilizar la pala como pala de repuesto. Por otro lado existen pértigas ergonómicas, las que llevan unas curvas, que favorecen una posición más natural de las muñecas y supuestamente evitan lesiones.
    La pértiga puede ser cilíndrica u ovalada. Esta última ayuda al agarre y a posicionar las hojas en todo momento, como por ejemplo cuando volcamos.
  • Materiales: los más habituales en hojas son, en orden de precio, el polietileno o nylon, la fibra de vidrio y el carbono. En pértigas, encontraremos el aluminio, la fibra y el carbono.
    En la gama de iniciación encontraremos palas de hojas de polietileno o plástico y pértiga de aluminio. Son algo más pesadas pero resistentes, y pueden ser suficientes al comienzo. Las palas de carbono son mucho más rígidas y ligeras, y la palada es más eficiente, pero son más caras y frágiles. En medio encontraremos las palas de fibra y todas las combinaciones entre los diferentes materiales.
  • Estilo de remada: ángulo alto o bajo. En el estilo de ángulo alto el brazo los llevamos más elevados en el paleo. Las hojas son más anchas y la palada más potente. Es el estilo más habitual en escuelas europeas. En el estilo de ángulo bajo los brazos van más bajos, la palada es más relajada y la longitud de la pala suele ser mayor.

¿Entonces qué pala elijo?

Si has llegado hasta aquí seguramente no seas un palista muy experto. habrás visto que la variedad es muy grande y que hay múltiples opciones. Nuestro consejo es que si es tu primera pala y todavía no lo tienes muy claro no te comas mucho la cabeza y vayas a por una pala de iniciación. Una pala barata con hojas de plietileno y pértiga de aluminio cumple su función y te bastará para ver si de verdad te aficionas a este maravilloso deporte. Te habrá costado barata y luego ya tendrás tiempo de mejorar.